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Dr. Deborah Faria, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

A significant part of the global biodiversity inhabits human-modified landscapes (HMLs). My research focuses on the understanding of how forest loss and its fragmentation affect patterns of diversity and ecological processes in HMLs located in southern Bahia state, one of the pockets of species richness and endemics along the entire Atlantic Forest (AF). Unlike other regions of the AF, part of the remaining forest cover in southern Bahia is represented by shade cacao plantations, locally known as ´cabrucas´. Throughout a series of collaborative studies, we unveiled the contribution and the limitations of these cabrucas for the conservation of the regional biota, resulting in the proposal of several guidelines for conservation including Management Plans for threated species at a national scale. I approach these questions including processes and diversity metrics at different hierarchical levels, including landscapes, communities, populations, species, using different metrics of diversity (richness, abundance, functional groups). Altogether, my research includes approaches at different hierarchical levels (landscapes, communities, populations, species) using different diversity dimension (taxonomic, functional and phylogenetic), through five, complementary research lines: 1. Biodiversity in anthropogenic landscapes, 2. The value of shade plantations for biodiversity conservation, 3. Ecology and conservation of bats, 4. Ecology and conservation of endangered species, 5. Systematic conservation planning (SCP) and 6. Functional ecology of tropical forests.

 

Uma parte significativa da biodiversidade global habita paisagens modificadas por humanos (HMLs). Minha pesquisa centra-se na compreensão de como a perda de floresta e sua fragmentação afetam os padrões de diversidade e processos ecológicos em HMLs localizadas no sul do estado da Bahia, um dos bolsões de riqueza de espécies e endêmicas em toda a Mata Atlântica (MA). Ao contrário de outras regiões da MA, parte da cobertura florestal restante no sul da Bahia é representada por plantações sombreadas de cacau, conhecidas localmente como "cabrucas". Ao longo de uma série de estudos colaborativos revelamos a contribuição e as limitações dessas cabrucas para a conservação da biota regional, resultando na proposta de várias diretrizes para a conservação, incluindo Planos de Manejo para espécies ameaçadas. Eu abordo essas questões incluindo processos e métricas de diversidade em diferentes níveis hierárquicos, abrangendo paisagens, comunidades, populações, espécies, usando diferentes métricas de diversidade (riqueza, abundância, grupos funcionais). No seu conjunto, minha pesquisa inclui cinco linhas complementares: 1. Biodiversidade em HMLs, 2. O valor de conservação das cabrucas, 3. Ecologia e conservação de morcegos, 4. Ecologia e conservação de espécies ameaçadas de extinção, 5. Planejamento Sistemático em conservação (PSC) e 6. Ecologia funcional das florestas tropicais.

Dr. Eliana Cazetta, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

My research interest is to understand the impacts of anthropogenic disturbance such as habitat loss, fragmentation, and defaunation on plant-animal interactions, especially the seed dispersal by animals. My main objective is to evaluate plant diversity and reproductive traits and how human impacts affect them. I am also interested in communication between plants and their seed dispersers. To study the evolution of communication in mutualistic interactions I evaluate fruit and flower traits such as morphology, nutrient contents, and color.

 

O interesse da minha pesquisa é compreender os impactos dos distúrbios antropogênicos, como perda de habitat, fragmentação e desfanações nas interações planta-animal, especialmente a dispersão de sementes por animais. Meu principal objetivo é avaliar a diversidade de plantas e os traços reprodutivos, e como estes são afetados pelos impactos humanos. Também estou interessada na comunicação entre plantas e seus dispersores de sementes. Para estudar a evolução da comunicação em interações mutualistas, avalio os traços de frutas e flores, tais como morfologia, conteúdo de nutrientes e cor.

Dr. Camila Cassano, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

I am interested in understanding of how human activities impact biodiversity and ecological functions delivered by biodiversity in agroforestry mosaics in the Atlantic forest. My current researches focus on evaluating patterns of native species distribution, biological invasion, and environmental services as a function of land-use intensification and forest loss. With a team of collaborators, I look forward evaluating conservation-development trade-offs, with further investigation of spatial patterns of terrestrial biodiversity, above-ground carbon, and the economic and social benefits of agroforestry activities across landscapes that are characterized by different percentages of forest cover.

 

Estou interessada em entender como as atividades humanas afetam a biodiversidade e as funções ecológicas mediadas pela biodiversidade em mosaicos agroforestais na floresta atlântica. Os meus estudos atuais centram-se na avaliação de padrões de distribuição de espécies nativas, invasão biológica e serviços ambientais em função da intensificação do uso da terra e da perda de floresta. Com uma equipe de colaboradores, procuro avaliar os trade-offs de conservação-desenvolvimento, com enfase nos padrões espaciais de biodiversidade terrestre, carbono acima do solo e os benefícios econômicos e sociais das atividades agroflorestais em paisagens que se caracterizam por porcentagens diferentes de cobertura florestal.

Dr. Daniela Talora, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

I study plant phenology and Forest succession in a hot spot area (Atlantic forest) in south Bahia. Our research group is particularly interested in plant diversity and their reproductive traits and how they change within forest succession and fragmentation. Our preliminary results show that richness and diversity are reduced by habitat loss in a linear way, with the erosion of some reproductive traits. Besides, we have shown that different use-histories play an important role in forest recovery, preventing the recovery in some situations, even after a great amount of time. Plant phenology is also altered during forest succession process, as species turnover occurs.

 

Uma das grandes questões da atualidade voltadas para a conservação da biodiversidade versa sobre os efeitos da ação humana em diferentes populações e comunidades. A mata atlântica, por sua alta diversidade e grande grau de ameaça, é um cenário muito interessante para estudos nessa linha, em especial no sul da Bahia onde convivem fragmentos de mata em diversos graus de conservação e culturas agroflorestais como o cacau-cabruca. Meus principais interesses nesse contexto são entender como a perda de habitat na paisagem afeta a estrutura, composição e funcionalidade da floresta nativa, de áreas sujeitas a restauração florestal e dos sistemas agroflorestais. Tenho também estudado a fenologia de comunidades vegetais em diferentes cenários, incluindo fragmentos em diferentes estágios sucessionais, devido aos históricos de uso da terra.

Dr. Fernanda Gaiotto, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

I have studied conservation genetics of tropical tree species since 1997. My current research interest is focused on the understanding how neutral and under selection genes have influenced genetic diversity on agroforestry and fragmented forest systems, based on molecular markers (i.e. microsatellites and SNP) and next generation sequencing (NGS) technology. My research field has been Southern Bahia Atlantic Rainforest where my group and I studied population genetics of more than 12 forest tree species.

Tenho estudado genética de conservação de espécies arbóreas tropicais desde 1997. Meu interesse atual na pesquisa está focado na compreensão de como os genes neutros e os sobre selecão influenciaram a diversidade genética em agroflorestas e sistemas florestais fragmentados, com base em marcadores moleculares (microsatélites e SNP) e sequenciamento de ultima geração (NGS). Meu campo de pesquisa tem sido a da Mata Atlântica do Sul da Bahia, onde meu grupo e eu estudamos genética populacional de mais de 12 espécies de árvores da floresta.

Dr. Julio Baumgarten, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

My research interests are concentrated on the research of habitat selection by mammals. I started investigating habitat use by phyllostomidae bats, as this group is very speciose, closely linked with more pristine tropical forest, and because they show a variety of specific morphological features linked with their ability to flight. More recently I started assessing habitat selection applied for cetacean conservation, a study area with high priority given the importance of Bahian coastal waters for this flagship biological group.

 

Meus interesses de pesquisa estão concentrados na seleção de habitat por mamíferos. Comecei a investigar o uso do habitat por morecgos phyllostomidae, grupo neotropical muito rico em espécies, com grande variedade de características morfológicas específicas ligadas à sua capacidade de vôo, e intimamente ligado uma floresta mais prístina. Mais recentemente, comecei a avaliar a seleção de habitat aplicada para a conservação de cetáceos, uma área de estudo com alta prioridade dada a importância das águas costeiras baianas para este grupo biológico.

Dr. Maíra Benchimol, Visiting professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

My research seeks to understand the impacts of habitat loss and habitat fragmentation on biodiversity loss in Amazonian and Atlantic Forest remnants. Specifically, I investigate the main drivers of local extinctions in tropical forest fragments, evaluating how faunal assemblages and plant communities are structured in relation to anthropogenic environmental gradients. I mainly work at the interface between tropical ecology and conservation biology, encompassing studies on mammal ecology and conservation, phytodemographic transitions, population and landscape ecology, and community-based monitoring programs. 

 

Minha pesquisa busca compreender os impactos da perda e fragmentação do habitat na biodiversidade em remanescentes da Amazônia e da Mata Atlântica. Especificamente, investigo os principais fatores de extinção local em fragmentos de florestas tropicais, avaliando como estruturas faunísticas e comunidades de plantas são estruturadas em relação a gradientes ambientais antropogênicos. Em especial, trabalho na interface entre ecologia tropical e biologia da conservação, abrangendo estudos nesta temática com mamíferos, transições fito-demográficas, ecologia da população e paisagem e programas de monitoramento baseados na comunidade.

Dr. Marcelo Mielke, Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

The southern region of Bahia is one of the richest biodiversity areas of the Atlantic Forest with unique climatic conditions, such as a uniform distribution of rainfall throughout the year, mild temperatures, and high relative humidity. This set of environmental conditions contributed to the development of an exceptional biological richness, evidenced by one of the greatest diversity of tree species in the world. The region is a mosaic landscape, in which forest remnants are interspersed with the cultivation of cacao in a rustic agroforestry system, locally known as cabrucas. In this context, I have developed interdisciplinary research, combining basic knowledge of plant physiology, ecology and climatology, with the objective of assisting the development of theoretical and practical actions for tree management in agroforestry systems, restoration of degraded forests and understanding impacts caused by forest fragmentation.

A região sul da Bahia é uma das áreas de biodiversidade mais ricas da Mata Atlântica, com condições climáticas únicas, como uma distribuição uniforme das chuvas durante todo o ano, temperaturas amenas e alta umidade relativa. Este conjunto de condições contribuiu para o desenvolvimento de uma riqueza biológica excepcional, evidenciada por uma das maiores espécies de espécies arbóreas do mundo. A região é uma paisagem de mosaico, em que os restos florestais são intercalados com o cultivo de cacau em um sistema agrofloresta rústico, conhecido localmente como cabrucas. Neste contexto, desenvolvi pesquisa interdisciplinar, combinando conhecimento básico de fisiologia vegetal, ecologia e climatologia, com o objetivo de auxiliar o desenvolvimento de ações teóricas e práticas para manejo de árvores em sistemas agroflorestais, restauração de florestas degradadas e compreensão de impactos causados pela floresta Fragmentação.

Dr. Neander M. Heming, Post-Doc, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

My main interest is to understand how organisms are affected by climate change. One of the research lines aims to understand how the life history (size and number of eggs per litter) of New World birds is affected by ecological and environmental factors on a geographic and temporal scale (climatic changes). More recently I am working on testing and proposing methodological advances for the Ecological Niche Modeling (MNE) and its applications for conservation. More specifically, understanding the impacts of climate change on the distribution of birds, mammals, fish, plants, including species of economic interest, and their consequences for biodiversity conservation.

Meu interesse principal é compreender os organismos são afetados pelas mudanças climáticas. Uma das linhas de pesquisa visa compreender como a história de vida (tamanho e número de ovos por ninhada) das aves do Novo Mundo é afetada por fatores ecológicos e ambientais em escala geográfica e temporal (mudanças climáticas). Mais recentemente estou trabalhando em testar e propor avanços metodológicos para a Modelagem de Nicho Ecológico (MNE) e suas aplicações para a conservação. Mais especificamente, compreender os impactos das mudanças climáticas na distribuição de aves, mamíferos, peixes, plantas, incluindo espécies de interesse econômico, e suas consequências na conservação da biodiversidade.

Dr. Ricardo Bovendorp, Visiting professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

For decades humans have been drastically changing the surrounding environments. These changes are so evident that the present geological Era, the Anthropocene, highlights these modifications on Earth. In my research, I am interested in understanding how human disturbances, such as defaunation, forest fragmentation, and climate change affect the occurrence and distribution of mammals, as well as processes such as downsizing and rodentization. Also, I am interested in natural history and species ecology, as well as their interactions with habitat. By applying diversity metrics (taxonomic, functional and phylogenetic), my goal is to identify which are the main ecological processes affected by human disturbances, and how these processes can affect the ecosystems functioning. Field ecologist, my studies are located in the Atlantic Forest, one of the hotspots of biodiversity due to the high-level species richness and endemism, and where 80% of the Brazilian population is concentrated.

 

Há séculos os humanos vêm modificando drasticamente os ambientes em que vivem. Estas mudanças estão tão evidentes no cotidiano que a presente Era geológica, o Antropoceno, retrata estas transformações na Terra. Em minhas pesquisas busco entender como as perturbações humanas, como defaunação, fragmentação florestal e as mudanças climáticas afetam a ocorrência e distribuição das espécies de mamíferos, além de processos como downsizing e rodentização. Não menos importante, tenho interesse em ecologia fundamental, como história natural e ecologia de espécies, bem como suas interações com o habitat. Através da aplicação de métricas de diversidade (taxonômica, funcional e filogenética) tento compreender quais são os principais processos ecológicos afetados pelas ações antropogênicas, e como estes processos afetam o funcionamento dos ecossistemas. Meus estudos estão concentrados na Mata Atlântica, um dos hotspots de biodiversidade devido ao alto nível de endemismo e riqueza de espécies, e onde está concentrado cerca de 80% da população brasileira.

Dr. Larisa Rocha, Visiting Professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

The anthropic pressures effects, especially deforestation and fragmentation, have a great impact on biodiversity, especially when they occur in biomes with high endemism and diversity such as the Atlantic Forest. In this context, my research is aimed at understanding the effects of forest cover loss, fragmentation, and land-use at the plant communities, in a mega diversity region such as southern Bahia. My studies focus mainly on forest structure, floristic composition, diversity and abundance of ecological groups, functional diversity, and phenology of the tree-shrub community. I have also studied areas of agroforestry system for cocoa cultivation, locally known as cabruca, in order to understand the trade-off biodiversity and productivity. In addition, I am interested in the occurrence areas of forest restoration in the southern Bahia.

 

 

Os efeitos das pressões antrópicas, principalmente o desmatamento, a fragmentação e o corte madeireiro, tem causado grande impacto sobre a biodiversidade, principalmente quando ocorrem em biomas com alto endemismo e diversidade como a Mata Atlântica. Nesse contexto, minha pesquisa está voltada para entender os efeitos das ações antrópicas, principalmente redução da cobertura florestal, fragmentação e histórico de uso, afetam a comunidade vegetal em uma região de megadiversidade como o sul da Bahia. Meus estudos estão focados principalmente na estrutura da florestal, na composição florística, na diversidade e abundancia de grupos ecológicos, na diversidade funcional, e na fenologia da comunidade arbórea-arbustiva. Tenho estudado também áreas de sistema agroflorestais para cultivo de cacau, conhecido na região como cabruca, visando entender o trade-off biodiversidade - produtividade. Além disso, estou interessada na ocorrência de áreas de restauração florestal na região sul da Bahia.

Dr. Gaston Gine, Visiting Professor, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

Dr. Maria Isabel Gonçalves, Post-Doc, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

I study how the population of humpback whales from the breeding stock A is reoccupying the reproductive area of Serra Grande, north of the Abrolhos Bank. A platform of unique characteristics was used on the Brazilian coast, presenting the shorter continental shelf of the whole coast with a high point near the coastline, which allowed the observation of the whales without affecting their behavior. Passive acoustic monitoring was also used to advance in the studies of communication of the species through song and social sounds.

  

Meu estudo investiga como a população de baleias-jubarte do estoque populacional "A" está reocupando a área reprodutiva de Serra Grande, ao norte do Banco dos Abrolhos. Uma plataforma de características únicas foi utilizada na costa brasileira, apresentando a menor plataforma continental de toda a costa com um ponto alto próximo ao litoral, o que permitiu a observação das baleias sem afetar seu comportamento. Monitoramento acústico passivo também foi utilizado para avançar nos estudos de comunicação das espécies através de sons sonoros e sociais.

Dr. Alesandro Souza, Post-Doc, Universidade Estadual de Santa Cruz - UESC

During my Master in Ecology I studied the effects of landscape-scale forest loss on the functional connectivity (gene flow), genetic diversity and spatial genetic structure of Euterpe edulis (Arecaceae), an endangered tree species from extinction. Now, as a Ph.D. candidate, I am interested to discover how environmental variables with ecological relevance influence the adaptive genetic variation in the gradient of environmental conditions in nature. The main object of my research will be to associate loci transcribed in the genome of E. edulis, with environmental variables and phenotypic and compare how different historical anthropogenic disturbances impact on genetic variability under directional selection..

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