Ecology of species of conservation concern

In 2002 our lab received a major research grant from the Brazilian Government with a mission to elaborate the National Management Plan for a secretive, poorly known arboreal mammal, the Thin-spined porcupine (Chaetomys subspinosus). Starting this research was a major challenge, as we had only two relevant information regarding the target species: it was endemic to a small region within the Atlantic forest in Brazil, and that it was the only species representing the entire genus. After a decade of intensive research, we could unveil many important aspects of Its Biology, Ecology, and Behavior, allowing us to draw up the so-called Plan National Action Plan (PAN) for this threatened species.

 

Today this research line broadened and comprise many ongoing studies with other threatened species such as the collared sloth (Bradypus Torquatus) and Golden lion tamarin (Leontopithecus chrysomelas), in both cases our main goal is kept:  gather ecological key information to design management actions and plan other conservation strategies. More recently we also incorporate studies aiming to gather information on species of conservation concern, such as the exotic species (e.g. the jackfruits, Artocarpus heterophyllus) and species from the marine realm, including the charismatic albatrosses and whales.

 

Em 2002, nosso laboratório recebeu um importante demanda de pesquisa do governo brasileiro; a missão de elaborar o Plano de Ação Nacional para um mamífero arbóreo ameaçado de estinção e até então pouco conhecido, o ouriço-preto (Chaetomys subspinosus). Começar essa pesquisa foi um grande desafio, já que tínhamos apenas duas informações relevantes sobre a espécie alvo: era endêmica de uma pequena região dentro da floresta atlântica no Brasil e que era a única espécie que representava todo o gênero. Após uma década de pesquisa intensiva, pudemos desvendar muitos aspectos importantes de sua biologia, ecologia, genética e comportamento, informações que juntas permitiram elaborar o chamado Plano de Ação Nacional (PAN) para esta espécie ameaçada. Hoje, esta linha de pesquisa se ampliou e compreende muitos estudos em curso com outras espécies ameaçadas, como a preguiça-de-coleira (Bradypus Torquatus) e o mico-leão-dourado (Leontopithecus chrysomelas). Em ambos os casos, nosso principal objetivo continua sendo reunir informações-chave sobre as espécies para elaborar ações de gestão e outras estratégias de conservação. Mais recentemente, também incorporamos estudos com o objetivo de coletar informações sobre mais espécies de interesse para a conservação, como as espécies exóticas (por exemplo, jaqueiras; Artocarpus heterophyllus) e espécies marinhas e carismáticas, como os albatrozes  e as baleias.

 

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