Main scientists

Deborah Faria, PhD

Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

A significant part of the global biodiversity inhabits human-modified landscapes (HMLs), which in southern Bahia includes vast areas of cacao agroforests. Throughout a series of collaborative studies, my research focuses on the role of landscape-scale forest cover in maintaining biodiversity, also unveiling the contribution and the limitations of these agroforests for the conservation of the regional biota. More recently I started to identify and measure a series of ecosystem services - carbon, pest control, pollination, water retention – delivered by cacao agroforests in order to uncover opportunities and synergies in which the cacao production can be compatible to biodiversity conservation and poverty alleviation.

 

Uma parte significativa da biodiversidade global ocupa paisagens modificadas pelo homem, que no sul da Bahia inclui vastas áreas de agroflorestas de cacau. Ao longo de uma série de estudos colaborativos, minha pesquisa enfoca o papel da cobertura florestal em escala de paisagem na manutenção da biodiversidade, revelando também a contribuição e as limitações dessas agroflorestas para a conservação da biota regional. Mais recentemente, comecei a identificar e medir uma série de serviços ecossistêmicos - carbono, controle de pragas, polinização, retenção de água - prestados pelas agroflorestas de cacau, a fim de desvendar as oportunidades e sinergias nas quais a produção de cacau se mostre compatível com a conservação da biodiversidade e a mitigação da pobreza.

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Eliana Cazetta, PhD

Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

My research interest is to understand the impacts of anthropogenic disturbance such as habitat loss, fragmentation, and defaunation on plant-animal interactions, especially the seed dispersal by animals. My main objective is to evaluate plant diversity and reproductive traits and how human impacts affect them. I am also interested in communication between plants and their seed dispersers. To study the evolution of communication in mutualistic interactions I evaluate fruit and flower traits such as morphology, nutrient contents, and color.

O interesse da minha pesquisa é compreender os impactos dos distúrbios antropogênicos, como perda de habitat, fragmentação e defaunação nas interações planta-animal, especialmente a dispersão de sementes por animais. Meu principal objetivo é avaliar a diversidade de plantas e os traços reprodutivos, e como estes são afetados pelos impactos humanos. Também estou interessada na comunicação entre plantas e seus dispersores de sementes. Para estudar a evolução da comunicação em interações mutualistas, avalio os traços de frutas e flores, tais como morfologia, conteúdo de nutrientes e cor.

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Camila Righetto Cassano, PhD

Adjunt professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

I am interested in understanding how human activities impact biodiversity and ecological functions delivered by biodiversity in agroforestry mosaics in the Atlantic forest. My current researches focus on evaluating patterns of native species distribution, biological invasion, and environmental services as a function of land-use intensification and forest loss. With a team of collaborators, I look forward to evaluating conservation-development trade-offs, with further investigation of spatial patterns of terrestrial biodiversity, above-ground carbon, and the economic and social benefits of agroforestry activities across landscapes that are characterized by different percentages of forest cover.

 

Estou interessada em entender como as atividades humanas afetam a biodiversidade e as funções ecológicas mediadas pela biodiversidade em mosaicos agroforestais na floresta atlântica. Os meus estudos atuais centram-se na avaliação de padrões de distribuição de espécies nativas, invasão biológica e serviços ambientais em função da intensificação do uso da terra e da perda de floresta. Com uma equipe de colaboradores, procuro avaliar os trade-offs de conservação-desenvolvimento, com ênfase nos padrões espaciais de biodiversidade terrestre, carbono acima do solo e os benefícios econômicos e sociais das atividades agroflorestais em paisagens que se caracterizam por porcentagens diferentes de cobertura florestal.

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Daniela Talora, PhD

Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

I study plant phenology and Forest succession in a hot spot area (Atlantic forest) in southern Bahia. Our research group is particularly interested in plant diversity and their reproductive traits and how they change within forest succession and fragmentation. Our preliminary results show that richness and diversity are reduced by habitat loss in a linear way, with the erosion of some reproductive traits. Besides, we have shown that different use-histories play an important role in forest recovery, preventing a recovery in some situations, even after a great amount of time. Plant phenology is also altered during forest succession process, as species turnover occurs.

 

Estudo a fenologia vegetal e a sucessão florestal em uma área de hot spot (Mata Atlântica) no sul da Bahia. Nosso grupo de pesquisa está particularmente interessado na diversidade de plantas e suas características reprodutivas e como elas mudam dentro da sucessão e fragmentação da floresta. Nossos resultados preliminares mostram que a riqueza e a diversidade são reduzidas pela perda de habitat de forma linear, com a erosão de algumas características reprodutivas. Além disso, mostramos que diferentes históricos de uso desempenham um papel importante na recuperação florestal, impedindo a recuperação em algumas situações, mesmo depois de muito tempo. A fenologia das plantas também é alterada durante o processo de sucessão florestal, conforme ocorre a troca de espécies.

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Fernanda Gaiotto, PhD

Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

I have studied conservation genetics of tropical tree species since 1997. My current research interest is focused on understanding how neutral and under selection genes have influenced genetic diversity on agroforestry and fragmented forest systems, based on molecular markers (i.e. microsatellites and SNP) and next-generation sequencing (NGS) technology. My research field has been Southern Bahia Atlantic Rainforest where my group and I studied the population genetics of more than 12 forest tree species. I also coordinate the Conservation Genetics Team.
​Tenho estudado genética de conservação de espécies arbóreas tropicais desde 1997. Meu interesse atual na pesquisa está focado na compreensão de como os genes neutros e os sobre selecão influenciaram a diversidade genética em agroflorestas e sistemas florestais fragmentados, com base em marcadores moleculares (microsatélites e SNP) e sequenciamento de última geração (NGS). Meu campo de pesquisa tem sido a da Mata Atlântica do Sul da Bahia, onde meu grupo e eu estudamos genética populacional de mais de 12 espécies de árvores da floresta. Eu tambem coordeno o Grupo de Genética da Conservação.
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José Carlos Morante-Filho, PhD

Adjunt professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

I am interested in understanding how environmental changes in anthropogenic landscapes can affect the dynamics and structure of animal and plant communities, as well as ecological processes essential for the functioning of ecosystems. Main lines of research: 1. Landscape ecology; 2. Ecology and Conservation of birds; 3. Patterns of diversity in fragmented landscapes; 4. Animal-plant interaction; 5. Functioning of forest ecosystems.
Tenho interesse em entender como mudanças ambientais em paisagens antrópicas podem afetar a dinâmica e a estrutura das comunidades de animais e plantas, bem como processos ecológicos essenciais para o funcionamento de ecossistemas. Principais linhas de pesquisa: 1. Ecologia de Paisagem; 2. Ecologia e Conservação de aves; 3. Padrões de diversidade em paisagens fragmentadas; 4. Interação animal-planta; 5. Funcionamento de ecossistemas florestais.  ​
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Julio Baumgarten, PhD

Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

My research interests are concentrated on the research of habitat selection by mammals. I started investigating habitat use by Phyllostomidae bats, as this group is very speciose, closely linked with more pristine tropical forest, and because they show a variety of specific morphological features linked with their ability to fly. More recently I started assessing habitat selection applied for cetacean conservation, a study area with high priority given the importance of Bahian coastal waters for this flagship biological group. I also coordinate the "Baleias da Serra" Project, a research initiative on the monitoring and ecology of whales.

Meus interesses de pesquisa estão concentrados na seleção de habitat por mamíferos. Comecei a investigar o uso do habitat por morcegos Phyllostomidae, grupo neotropical muito rico em espécies, com grande variedade de características morfológicas específicas ligadas à sua capacidade de vôo, e intimamente ligado uma floresta mais prístina. Mais recentemente, comecei a avaliar a seleção de habitat aplicada para a conservação de cetáceos, uma área de estudo com alta prioridade dada a importância das águas costeiras baianas para este grupo biológico. Eu também coordeno o Projeto "Baleias na Serra", uma iniciativa de pesquisa de ecologia, comportamento e monitoramento das baleias do litoral da Bahia.

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Maíra Benchimol, PhD

Adjunt professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

My research seeks to understand the impacts of habitat loss and habitat fragmentation on biodiversity loss in Amazonian and Atlantic Forest remnants. Specifically, I investigate the main drivers of local extinctions in tropical forest fragments, evaluating how faunal assemblages and plant communities are structured in relation to anthropogenic environmental gradients. I mainly work at the interface between tropical ecology and conservation biology, encompassing studies on mammal ecology and conservation, phytodemographic transitions, population and landscape ecology, and community-based monitoring programs. 

 

Minha pesquisa busca compreender os impactos da perda e fragmentação do habitat na biodiversidade em remanescentes da Amazônia e da Mata Atlântica. Especificamente, investigo os principais fatores de extinção local em fragmentos de florestas tropicais, avaliando como estruturas faunísticas e comunidades de plantas são estruturadas em relação a gradientes ambientais antropogênicos. Em especial, trabalho na interface entre ecologia tropical e biologia da conservação, abrangendo estudos nesta temática com mamíferos, transições fito-demográficas, ecologia da população e paisagem e programas de monitoramento baseados na comunidade.

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Marcelo Mielke, PhD

Full professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

The southern region of Bahia is one of the richest biodiversity areas of the Atlantic Forest with unique climatic conditions, such as a uniform distribution of rainfall throughout the year, mild temperatures, and high relative humidity. This set of environmental conditions contributed to the development of exceptional biological richness, evidenced by one of the greatest diversity of tree species in the world. The region is a mosaic landscape, in which forest remnants are interspersed with the cultivation of cacao in a rustic agroforestry system, locally known as cabrucas. In this context, I have developed interdisciplinary research, combining basic knowledge of plant physiology, ecology, and climatology, with the objective of assisting the development of theoretical and practical actions for tree management in agroforestry systems, restoration of degraded forests and understanding impacts caused by forest fragmentation.

A região sul da Bahia é uma das áreas de biodiversidade mais ricas da Mata Atlântica, com condições climáticas únicas, como uma distribuição uniforme das chuvas durante todo o ano, temperaturas amenas e alta umidade relativa. Este conjunto de condições contribuiu para o desenvolvimento de uma riqueza biológica excepcional, evidenciada por uma das maiores espécies de espécies arbóreas do mundo. A região é uma paisagem de mosaico, em que os restos florestais são intercalados com o cultivo de cacau em um sistema agrofloresta rústico, conhecido localmente como cabrucas. Neste contexto, desenvolvi pesquisa interdisciplinar, combinando conhecimento básico de fisiologia vegetal, ecologia e climatologia, com o objetivo de auxiliar o desenvolvimento de ações teóricas e práticas para manejo de árvores em sistemas agroflorestais, restauração de florestas degradadas e compreensão de impactos causados pela floresta Fragmentação.
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Neander M. Heming, PhD

Post-Doc, Universidade Estadual de Santa Cruz

My research interests include the effects of global warming on the distribution and conservation of organisms, methodological aspects of ecological niche modeling, and how ecological and environmental processes affect bird life histories. Methods include ecological niche models, R stats, R programming, spatial analyses. Currently working on threats that climate change poses to the biodiversity of cabrucas (traditional cocoa agroforests) of southern Bahia and how cabrucas can mitigate impacts of a warming climate.

Meus interesses de pesquisa incluem efeitos do aquecimento global na distribuição e conservação dos organismos, aspectos metodológicos do modelagem de nicho e como processos ecológicos e ambientais afetam a história de vida das aves.Mét odos incluem modelagem de nicho ecológico, estatística e programação no R e análises espaciais. Atualmente avaliando as ameaças que o aquecimento global impõe à biodiversidade das cabrucas (agroflorestal de cacau) do sul da Bahia e como as caboucas podem amenizar os impactos do aquecimento global.

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Ricardo Bovendorp, PhD

Visiting professor, Universidade Estadual de Santa Cruz 

For decades humans have been drastically changing the surrounding environments. These changes are so evident that the present geological era, the Anthropocene, highlights these modifications on Earth. In my research, I am interested in understanding how human disturbances, such as defaunation, forest fragmentation, and climate change affect the occurrence and distribution of mammals, as well as processes such as downsizing and rodentization. Also, I am interested in natural history and species ecology, as well as their interactions with habitat. By applying diversity metrics (taxonomic, functional, and phylogenetic), my goal is to identify which are the main ecological processes affected by human disturbances, and how these processes can affect the ecosystems functioning. Field ecologist, my studies are located in the Atlantic Forest, one of the hotspots of biodiversity due to the high-level species richness and endemism, and where 80% of the Brazilian population is concentrated.

 

Há séculos os humanos vêm modificando drasticamente os ambientes em que vivem. Estas mudanças estão tão evidentes no cotidiano que a presente Era geológica, o Antropoceno, retrata estas transformações na Terra. Em minhas pesquisas busco entender como as perturbações humanas, como defaunação, fragmentação florestal e as mudanças climáticas afetam a ocorrência e distribuição das espécies de mamíferos, além de processos como downsizing e rodentização. Não menos importante, tenho interesse em ecologia fundamental, como história natural e ecologia de espécies, bem como suas interações com o habitat. Através da aplicação de métricas de diversidade (taxonômica, funcional e filogenética) tento compreender quais são os principais processos ecológicos afetados pelas ações antropogênicas, e como estes processos afetam o funcionamento dos ecossistemas. Meus estudos estão concentrados na Mata Atlântica, um dos hotspots de biodiversidade devido ao alto nível de endemismo e riqueza de espécies, e onde está concentrado cerca de 80% da população brasileira.

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Larisa Rocha, PhD

Visiting Professor, Universidade Estadual de Santa Cruz

The anthropic pressures effects, especially deforestation and fragmentation, have a great impact on biodiversity, especially when they occur in biomes with high endemism and diversity such as the Atlantic Forest. In this context, my research is aimed at understanding the effects of forest cover loss, fragmentation, and land-use at the plant communities, in a mega diversity region such as southern Bahia. My studies focus mainly on forest structure, floristic composition, diversity and abundance of ecological groups, functional diversity, and phenology of the tree-shrub community. I have also studied areas of agroforestry system for cocoa cultivation, locally known as cabruca, in order to understand the trade-off biodiversity and productivity. In addition, I am interested in the occurrence areas of forest restoration in the southern Bahia.

Os efeitos das pressões antrópicas, principalmente o desmatamento, a fragmentação e o corte madeireiro, tem causado grande impacto sobre a biodiversidade, principalmente quando ocorrem em biomas com alto endemismo e diversidade como a Mata Atlântica. Nesse contexto, minha pesquisa está voltada para entender os efeitos das ações antrópicas, principalmente redução da cobertura florestal, fragmentação e histórico de uso, afetam a comunidade vegetal em uma região de megadiversidade como o sul da Bahia. Meus estudos estão focados principalmente na estrutura da florestal, na composição florística, na diversidade e abundancia de grupos ecológicos, na diversidade funcional, e na fenologia da comunidade arbórea-arbustiva. Tenho estudado também áreas de sistema agroflorestais para cultivo de cacau, conhecido na região como cabruca, visando entender o trade-off biodiversidade - produtividade. Além disso, estou interessada na ocorrência de áreas de restauração florestal na região sul da Bahia.

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Gaston Gine, PhD

Visiting Professor, Universidade Estadual de Santa Cruz 

Understanding the spatial, temporal, and behavioral dimensions of animal life is essential to understand the niche and requirements of the species. My general research line deals with behavioral and spatial ecology applied to conservation and is divided into 3 specific lines: 1. Behavioral ecology and mammal conservation; 2. Modeling the distribution and occupation of species and 3. Planning conservation actions.

Entender a dimensão espacial, temporal e comportamental da vida animal é essencial para conhecer o nicho e requerimentos das espécies. Minha linha de pesquisa geral trata da Ecologia comportamental e espacial aplicada à conservação, e é dividida em 3 linhas específicas: 1. Ecologia comportamental e conservação de mamíferos; 2. Modelagem de distribuição e ocupação de espécies e 3. Planejamento de ações de conservação.

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Maria Isabel Gonçalves, PhD

Post-Doc, Universidade Estadual de Santa Cruz

I study how the population of humpback whales from the breeding stock A is reoccupying the reproductive area of Serra Grande, north of the Abrolhos Bank. A platform of unique characteristics was used on the Brazilian coast, presenting the shorter continental shelf of the whole coast with a high point near the coastline, which allowed the observation of the whales without affecting their behavior. Passive acoustic monitoring was also used to advance in the studies of communication of the species through song and social sounds.

  

Meu estudo investiga como a população de baleias-jubarte do estoque populacional "A" está reocupando a área reprodutiva de Serra Grande, ao norte do Banco dos Abrolhos. Uma plataforma de características únicas foi utilizada na costa brasileira, apresentando a menor plataforma continental de toda a costa com um ponto alto próximo ao litoral, o que permitiu a observação das baleias sem afetar seu comportamento. Monitoramento acústico passivo também foi utilizado para avançar nos estudos de comunicação das espécies através de sons sonoros e sociais.

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Alesandro Souza, PhD

Post-Doc, Universidade Estadual de Santa Cruz

During my Master's in Ecology, I studied the effects of landscape-scale forest loss on the functional connectivity (gene flow), genetic diversity, and spatial genetic structure of Euterpe edulis (Arecaceae), an endangered tree species from extinction. Now, as a Ph.D. candidate, I am interested to discover how environmental variables with ecological relevance influence the adaptive genetic variation in the gradient of environmental conditions in nature. The main object of my research will be to associate loci transcribed in the genome of E. edulis, with environmental variables and phenotypic and compare how different historical anthropogenic disturbances impact genetic variability under directional selection.

Durante meu mestrado em Ecologia, estudei os efeitos da perda florestal em escala de paisagem na conectividade funcional (fluxo gênico), diversidade genética e estrutura genética espacial de Euterpe edulis (Arecaceae), uma espécie de árvore ameaçada de extinção. Agora, como um Ph.D. candidato, estou interessado em descobrir como as variáveis ​​ambientais com relevância ecológica influenciam a variação genética adaptativa no gradiente das condições ambientais na natureza. O principal objetivo da minha pesquisa será associar loci transcritos no genoma de E. edulis, com variáveis ​​ambientais e fenotípicas e comparar como diferentes distúrbios antrópicos históricos impactam na variabilidade genética sob seleção direcional.

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